Miséricordieux comme le Père, c’est la “devise” de l’Année Sainte. (Pape François)

Communauté de Bethléem: Histoire

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"Et toi, Bethléem, terre de Juda,
petite parmi les clans de Juda,

c'est de toi que sort pour moi celui qui doit
gouverner le peuple Israël"
(Mi 5.1)

vbhistoire

Le 20 août 1875, dix carmélites laissent leur monastère de Pau (France) pour entreprendre la fondation d'un Carmel à Bethléem. Parmi elles, Soeur Marie de Jésus Crucifié (Mariam Baouardy), la petite arabe, est l'âme de ce petit groupe.

La bienfaitrice Berthe Dartigaux les accompagne durant le voyage ; et en mai 1879 elle reviendra pour vivre avec la communauté.

C’est Mariam, guidée par le Seigneur,  qui désigne l’emplacement du futur Carmel, sur la colline de David, face à celle de la Nativité.

La première pierre est posée le 24 mars 1876, alors que la communauté habite dans une maison provisoire à proximité de la basilique.

La vie conventuelle est inaugurée le 21 novembre 1876 pendant que certains travaux se poursuivent. Mariam meurt avant leur achèvement, le 26 août 1878.

Mariam voulut que l’autel soit situé juste au-dessus de la ‘grotte de David’, où celui-ci aurait reçu l’onction royale de la main de Samuel.

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